Το βρώμικο μυστικό πίσω από την καλύτερη γραφή μου

Συμβουλή: Δεν είναι στο μέσο.

Πρέπει να ομολογήσω. Ναι, έχω ένα blog, τόσο εδώ όσο και στην ιστοσελίδα μου. Ναι, γράφω για ζωή, πράγμα που σημαίνει ότι έχω να δουλέψω με φοβερούς συντάκτες σε μερικές διαφορετικές αγορές. Και ναι, ήμουν γνωστός για να γράψω ενημερωμένες ανανεώσεις Facebook που περνούν από την αόρατη γραμμή ανάμεσα στην ενημέρωση και το δοκίμιο.

Αλλά από όλα τα μέρη που γράφω, υπάρχει ένα μέρος στο οποίο μου αρέσει πολύ να διαβάζω τα πράγματα μου: Yelp. Παράξενο αν και μπορεί να ακούγεται, οι κριτικές μου στο Yelp περιλαμβάνουν μερικά από τα πολύ αγαπημένα μου κομμάτια από τη δική μου γραφή.

Μόνο στο Yelp θα ομολογήσω ότι κάποτε φανταζόμουν να αντικαταστήσω τα κουμπιά στο πουκάμισό μου με ανθρώπινα μάτια, να περιγράψω ένα σάντουιτς τόσο καλό που θα μπορούσε να αντιστρέψει μια αγγειεκτομή ή να συστήσει ένα εστιατόριο για μια εξαιρετικά βαρετή ημερομηνία. Μόνο στον Yelp θα συλλέξω τυχαίες αλλά πολύτιμες πληροφορίες, όπως γιατί δεν πρέπει να βάζετε elk σε καλάθια ή πώς να θεραπεύετε τα παιδιά σας να τρώνε δημητριακά ολικής αλέσεως. Μόνο στο Yelp θα μοιραστώ τις θρησκευτικές απόψεις μου σχετικά με τη λατρεία των παπουτσιών, τους κινδύνους των κακώς ευθυγραμμισμένων τσάκρας ή με το τι θέλησε ο Θεός να είναι ο McDonalds.

Όπως μπορεί να συμπεράνει κανείς, το προφίλ μου Yelp δεν είναι στρατηγικό: δεν προσπαθώ να αυξήσω τα επόμενα μου και δεν είμαι δεσμευμένος σε κάποια συγκεκριμένη συχνότητα απόσπασης. Ενώ απολαμβάνω να έχω αυτό το μικρό εικονίδιο "Elite" δίπλα στο όνομά μου, δεν νομίζω ότι έχω πάει ποτέ σε ένα γεγονός Elite ή έλαβα οποιοδήποτε άλλο υλικό όφελος από το Yelping μου.

Αυτό που αγαπώ για τον Yelp - ή τουλάχιστον για το δικό μου γράψιμο για το Yelp - είναι το πώς μου επιτρέπει να πω μια ιστορία και ταυτόχρονα να γνωρίζω ότι αυτό που γράφω είναι πιθανόν να είναι χρήσιμο σε άλλους ανθρώπους. Εδώ είναι οι αγαπημένοι μου τρόποι να βάλω αυτήν την εξουσία στην εργασία:

  1. Καταγραφή μνημών. Το Yelp είναι το οικογενειακό μας ταξίδι: η μοναδική φορά που είμαι θρησκευόμενος για την αναθεώρηση κάθε επιχείρησης, εστιατορίου και έλξης που προσποιούμαστε είναι όταν βρισκόμαστε σε διακοπές. Αντί να γράφω γενικά χρήσιμες αναθεωρήσεις, συχνά γράφω ανασκοπήσεις που αποτυπώνουν ειδικές εμπειρίες όπως η συνάντηση ενός αγαπημένου συγγραφέα στο Σαν Ντιέγκο, η κρουαζιέρα μας μέσω των νησιών της Μάγχης, ένα ταξίδι για να σκάψουν βράχια στο αγροτικό Όρεγκον, ένα επικό απόγευμα τέχνης και χειροτεχνίας. ναι, ακόμη και ένα ταξίδι στο Target στο Σαν Φρανσίσκο. Ακόμη απολαμβάνω να θυμάμαι τις χειρότερες στιγμές μας, όπως τα δέκα λεπτά που περάσαμε στο Fisherman's Wharf, το ταξίδι μας σε μια τρύπα κολυμβήσεως που καλύφθηκε από το πόδι ή την ώρα που το παιδί έσκυψε στο αυτοκίνητο.
  2. Μοιραστείτε τα ευρήματά μας. Όταν τελειώνουμε ένα οδικό ταξίδι, συλλέγω τα σχόλιά μου σε μία λίστα, ώστε να μοιραστώ τις ανακαλύψεις μας με φίλους που κάνουν παρόμοια ταξίδια στο μέλλον. Συχνά μοιράζομαι το σύνολο των σχολίων από το Βανκούβερ στο οδικό ταξίδι στο Σαν Φρανσίσκο, το οδικό ταξίδι στο κεντρικό Όρεγκον ή τη λίστα με τα βασικά μου εστιατόρια και εμπειρίες στο Βανκούβερ.
  3. Καθαρισμός μιας συλλογής. Πάντα έκανα ένα σημείο να αναζητήσω το καλύτερο παγωτό σε κάθε μέρος που επισκέπτομαι, αλλά ο Yelp έχει μετατρέψει αυτή τη δέσμευση σε μια εικονική συλλογή παγωμένων εμπειριών. Έχω αφιερώσει τον εαυτό μου να επανεξετάσω τόσα πολλά παραδοσιακά καταστήματα παγωτού όσο μπορώ - μια δέσμευση που, σε ένα αξέχαστο οδικό ταξίδι, άφησε τα παιδιά μας να σας παρακαλώ να παρακαλώ, παρακαλώ σταματήστε να χάνετε παγωτό. Οι αγαπημένες μου αγκαλιές δεν είναι απαραιτήτως η πηγή των αγαπημένων μου κριτικών: Το Bi-Rite Creamery είναι το αγαπημένο μου παγωτό (εκτός από ίσως το άλλο Bi-Rite ή το Bi-Rite που έδωσε η Instacart) του Humphrey Slocombe είναι η κριτική παγωτού που αγαπώ περισσότερο. Και η Rori στη Σάντα Μπάρμπαρα είναι όπου ο φανατισμός του παγωτού μου συναντήθηκε με έναν αγώνα που εξασφάλισε ότι θα έχω κάτι για τον Γέλπ.
  4. Εξωτερικό αντίγραφο ασφαλείας. Το Yelp είναι το πώς θυμάμαι ποιο μεξικάνικο εστιατόριο θέλω να σταματήσω στις διασυνοριακές διαδρομές μας και ποια θα ήθελα να αποφύγω σαν την πανούκλα. Έτσι διασφάλισα ότι από τη στιγμή που ανακαλύψα ξανά το αγαπημένο μου εστιατόριο στο Σιάτλ ή τα καλύτερα μακαρόνια στο Πόρτλαντ, δεν θα τα ξεχάσω πάλι.
  5. Τοπικός ακτιβισμός. Η δουλειά σε ένα εστιατόριο δεν θα πρέπει να απαιτεί από τις γυναίκες να γυμνάζονται το σώμα τους. Μια κριτική Yelp ήταν ο πιο άμεσος τρόπος για να επιστήσουμε την προσοχή στον παράλογο κώδικα ενδυμασίας στο εστιατόριο Glowbal στο Βανκούβερ. Και όταν αγαπώ μια τοπική επιχείρηση, μια κριτική Yelp είναι ο καλύτερος τρόπος για να δανείσετε ένα χέρι: ήμουν πρόθυμος να στρέψω τις επιχειρήσεις για ένα αγαπημένο γειτονιά, Masala Cafe, αν και δυστυχώς, έκλεισε ακόμα τις πόρτες του.
  6. Ακριβής εκδίκηση. Δεν μπορώ να αρνηθώ ότι μερικές φορές χρησιμοποιώ το Yelp για να βυθίσω την ιερή κόλαση σε μια επιχείρηση που πραγματικά με τράβηξε. Ενώ είμαι σίγουρος ότι υπάρχει ένας ειδικός χώρος στην κόλαση για ανθρώπους σαν εμένα, υποψιάζομαι ότι θα είναι γεμάτη από συγγραφείς που αγαπώ, γιατί δεν υπάρχει τίποτα που μου αρέσει να διαβάζω - ή να γράφω - κάτι περισσότερο από μια πραγματικά κακή αναθεώρηση. Δύο από τα προσωπικά μου αγαπημένα: αυτή η απογείωση του House Cook του Connie για την καταστροφή της παραμονής των Χριστουγέννων και αυτή η αναθεώρηση του σούσι που εξυπηρετείται από αλλοδαπούς από άλλο πλανήτη.
  7. Πολιτιστικά σχόλια. Υπάρχουν κάποια στιγμές στα διασυνοριακά μου ταξίδια, όπου απλά δεν μπορώ να ξεπεράσω τις διαφορές μεταξύ των ΗΠΑ και του Καναδά. Το δείπνο μας στο The Lark ήταν μια τέτοια στιγμή, όπως ήταν η ψώνια στο Trader Joe ή η ανακάλυψη του μεγαλύτερου παντοπωλείου του μικρού κέντρου του κόσμου.
  8. Ανταλλαγή θεωριών κατοικίδιων ζώων. Yelp είναι όπου βρήκα τελικά ένα σπίτι για την πεποίθησή μου ότι κάθε πιάτο μπορεί να βελτιωθεί με την προσθήκη σοκολάτας, μπέικον ή μήλου μήλου καπνιστό τσένταρ? μια πρίζα για την επιστολή αγάπης μου στο αβοκάντο της Καλιφόρνιας. και ένα κανάλι για την προειδοποίηση του κόσμου για τον τρόπο με τον οποίο οι μελλοντικοί εξωγήινοι κυβερνήτες μας θα χρησιμοποιήσουν το φετίχ της Ikea για να μας καταστρέψουν.
  9. Κρατώντας μνησικακία. Τα παιδιά μου αρνούνται να τρώνε μεξικάνικο φαγητό, πράγμα που σημαίνει ότι έχω μόνο μία εμπειρία από τις μεγαλύτερες tacos στην ιστορία των tacos, ή ίσως ήταν οι μεγαλύτερες συσπαρμένες πιπεριές στην ιστορία των μαύρων πιπεριών. Επομένως, φροντίσαμε να επανεξετάσουμε όχι μόνο τις tacos, αλλά και τα παιδιά μου.
  10. Διδάσκοντας τον εαυτό μου ένα μάθημα. Αναθεώρησα το Red Lion Hotel στη Disneyland με την ελπίδα ότι δεν θα ξεχάσω ποτέ ξανά: δεν πληρώνετε για το δωμάτιο, πληρώνετε για τον ύπνο. Έγραψα μια ανασκόπηση του Fred Meyer για να βεβαιωθώ ότι ποτέ δεν θα πάω ξανά σε έναν Fred Meyer. Και με το να γλιτώσουν αυτά τα μαθήματα, ελπίζω ότι μπορούν να βοηθήσουν και άλλους ανθρώπους.
  11. Βοηθώντας άλλους γονείς. Μιλώντας για την παροχή βοήθειας σε άλλους ανθρώπους: οι κριτικές μου Yelp είναι ο τρόπος με τον οποίο προσπαθώ να σώσω τους γονείς από τον τραυματισμό των παιδιών τους με νεκρά ζώα στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας της Σάντα Μπάρμπαρα, από το να πνίξουν τα παιδιά τους σε ένα ταχύπλοο του Όρεγκον ή από την αγορά των παιδιών τους, φορτωμένο, μητέρα ** χάμπουργκερ.
  12. Θυμηθείτε τη ζωή χωρίς Yelp. Η εξάρτησή μου από το Yelp δεν είναι μόνο για την καταγραφή των ταξιδιωτικών μου εμπειριών: είναι επίσης σημαντικό να βρούμε νέους χώρους για φαγητό. Γι 'αυτό είναι βολικό να θυμάμαι περιστασιακά στον εαυτό μου ότι ακόμη και μπορώ να βρω γευστικά μέρη χωρίς να διαβάσω πρώτα μια κριτική.

Με την προθυμία μας να οικοδομήσουμε ένα κοινωνικό μέσο μετά την παρουσία ή μια στρατηγική παρουσία στο διαδίκτυο, είναι εύκολο να χάσουμε το βλέμμα της γραφής για την καθαρή χαρά της - ή να είμαστε πραγματικές, άμεσες υπηρεσίες. Αλλά αυτό το είδος γραφής είναι πραγματικά μια εμπειρία πέντε αστέρων.

Αυτή η ανάρτηση αρχικά εμφανίστηκε στο alexandrasamuel.com.